中新網北京9月23日電 (記者 孫自法)施普林格·自然旗下專業學術期刊《通訊-地球與環境》最新發表一篇環境研究論文指出,中東空氣污染中有90%以上的細顆粒物可能來自人類活動。這一研究結果挑戰了之前的一致看法,即天然氣溶膠(如沙漠塵)是空氣質量不佳的主要原因,說明人類活動對中東空氣污染的影響此前被低估,同時也表明中東地區有必要通過減少排放保護人類健康。

該論文介紹,中東的空氣質量被認為受到自然因素的影響,如大范圍的大氣環流加上沙漠塵和大氣塵。不過,之前的研究發現該地區的空氣污染有一大部分并未歸因于排放,而排放已知造成了超過15%的全球二氧化硫污染和7.5%的全球溫室氣體。該地區約有1/8的死亡被歸因于空氣污染,與高膽固醇和吸煙的比例差不多。對排放的代表性較差以及缺少觀察性數據讓人們無法很好地理解中東的大氣組成以及其對人類健康的影響。

論文通訊作者、德國馬克斯·普朗克化學研究所喬斯·萊利維爾德(Jos Lelieveld)和同事與合作者對2017年繞阿拉伯半島航行的科考船采集的觀測數據進行分析,并結合大氣建模。他們估計,該地區90%以上的有害細顆粒物來自人類活動,比如化石燃料的燃燒和石油行業。他們發現,中東地區的污染物濃度一直高于世衛組織(WHO)的指南,而且由污染暴露引起的超額死亡率從中東地區西北部的5.9%一直到東南部的15.9%。相比之下,在美國和德國這兩個空氣質量更好的國家,這一比例分別為3.0%和3.7%。該項研究還發現,空氣污染對健康的不利影響在中東多國都很嚴重。

論文作者總結認為,減少中東地區來自人類活動的排放,能極大緩解空氣污染,以及其對健康、生態系統和氣候變化的影響。